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건선의 원인

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건선의 원인은 아직 완전히 알려졌다고 할 수 없습니다. 그러나 자연과학의 발전과 함께 생명과학의 연구에도 새로운 연구 방법들이 속속 개발되면서 이를 이용한 건선의 원인 규명이 상당 부분 이루어지고 있습니다. 그리고 이러한 원인 규명에 따른 새로운 약제들이 개발되어 효과적으로 쓰이기 시작하고 있습니다. 앞으로 빠른 시간 안에 건선의 원인이 완전히 밝혀져 건선이 완치될 수 있는 길이 열릴 것으로 기대합니다.

현재까지 건선의 원인은 유전적인 원인과 환자의 개인 생활과 관련된 외부 환경적인 요인의 복합 작용에 의한 것으로 알려져 있습니다. 유전적인
요인은 건선의 가족력이 있는 것으로 알 수 있습니다. 그러나 건선의 70~80% 환자는 가족력이 없는 경우입니다.

이 경우는 외부 환경적인 요인이 주로 작용하는 것으로 봅니다. 환자의 개인 생활과 관련된 외부 환경적인 요인으로 우선 피부의 외상을 들 수
있습니다.
즉, 일상생활에서 피부에 상처를 입는 일이 많은데 이런 상처를 통한 피부 자극은 피부에 건선을 일으킵니다.

건선이 가장 잘 생기는 피부는 무릎, 팔꿈치입니다. 이 부분은 건선이 처음 발생하는 부위이기도 합니다. 이 부위는 우리 몸에서 피부자극을 가장
많이 받는 부위입니다. 일이나 학업, 작업, 심지어 운동 등 모든 일상의 일이 이 피부 부위에 크건 작건 자극을 가하는 것으로 보면 왜 이 부위에 가장 먼저, 그리고 가장 빈번히 건선이 생기는지 이해가 됩니다. 그 밖에 머리와 엉덩이에도 많이 생기는데 이 역시 매일 머리를 매만지거나 빗질을 하며, 의자에 앉아 생활하는 등 피부 자극을 주로 받는 부위이기 때문입니다. 그리고 편도선염, 인후염 같은 감염증, 건조한 기후, 건조한 피부, 심한 정신적 스트레스 등이 원인으로 작용할 수 있습니다.

유전적인 요인이 있는 경우라도 이러한 외부 환경적인 요인을 피하면, 건선을 막거나 발생하더라도 아주 가볍게 발생하도록 할 수 있습니다.

즉 건선은 여러 가지 원인이 복합적으로 작용하여 발생하므로 위의 여러 가지로도 설명할 수 없는 경우도 많습니다. 그렇다면 건선에서 '어떻게 하여 피부각질이 쌓이는 병변이 형성되는 것일까 하는 점에는 아직도 의문점이 많습니다. 지금까지의 연구 결과로는 건선은 위의 여러 요인으로 인해
피부 세포가 빠르게 증식하기 때문에 생겨나는 것입니다. 피부의 각질 형성 세포는 일정한 주기가 있어서 세포가 분열하여 새로운 세포가 생기면 그 세포는 자기의 일생을 마친 후 마지막에는 비듬과 같은 피부 껍질로 떨어져 나갑니다. 이 때 걸리는 시간이 건선 환자는 정상인보다 무려 5~8배
정도 빠릅니다.
즉, 세포가 너무 빠르게 증식을 일으키는 것입니다. 그러므로 세포가 정상적인 기간 동안 완전히 성숙하기 전에 빨리 자라버려 비듬과 같은 각질이 겹겹이 쌓여 떨어져 나가는데, 이것이 건선인 것입니다.
그래서 과거에 등장한 것이 세포의 증식을 느리게 하기 위한 약제인데 여러 가지 항암제가 연구의 대상이 되었으며 일부는 효과도 좋습니다.
그러나 효과에 비하여 부작용이 너무 심해서 현재는 거의 사용하지 않고 치료에 반응을 보이지 않는 아주 특수한 경우에만 선별적으로 사용합니다.

우리 몸에는 여러 가지 면역 세포가 있어 몸의 건강을 유지 할 수 있습니다. 우리 몸의 면역 세포 중에 T 보조 세포라는 면역 세포가 있는데 이 세포가 건선의 원인에 주로 관여합니다. T 보조 세포가 활성화되면 여러 가지 면역 물질들을 분비하게 되며 이런 면역 물질들이 피부 각질 세포의 증식을
일으킵니다.